Storia degli insetti (illustrati!) nei libri per bambini. Parte 2

Continuiamo la nostra passeggiata tra gli insetti illustrati (iniziata qui).

Kitty Crowther, Poka e Mine à la pêche, École des loisirs – Pastel

Da molti anni, l’illustratrice belga Kitty Crowther, premio ALMA 2010, firma una collana di piccoli album illustrati che hanno come protagonisti due insetti deliziosi: Poka e Mine.
Ne ha pubblicati 8 in 11 anni (la lista qui, sulla pagina dell’editore École des loisirs), tutti in piccolo formato (15×21), con copertina brossurata.
Forse papà e figlia o fratello maggiore e sorella, forse amici, di cui uno pare un adulto e l’altro una bambina (la natura della loro relazione non viene mai specificata), vivono, ad ogni libro, un semplice episodio quotidiano. Vanno al cinema; Mine si rompe un’ala; si svegliano e vanno al lago; giocano a calcio…
Nessuna avventura se non quella incredibile, quotidiana, di vivere.

Kitty Crowther, Poka e Mine au cinema, École des loisirs – Pastel

Un esempio in questo video di presentazione, dove Mine trova una conchiglia e pensa di regalarla alla nonna come cappello. Quando viene l’ora di andare a dormire, in sogno o per davvero, altre conchiglie vengono a trovarla.

I bambini vanno in visibilio per questa serie. Bisogna rileggergli la storia ancora, ancora e ancora. Troppo spesso ci dimentichiamo che per i bambini piccoli, gli snodi e i problemi della vita quotidiana – un ginocchio sbucciato, vestirsi e andare a scuola, una gita domenicale – sono momenti densi senso e emozione.

Kitty Crowther, Poka e Mine, Les nouvelles ailes, École des loisirs – Pastel

Quando ce ne ricordiamo, facciamo libri bruttissimi dove si vedono un bambino o una bambina fare le stesse cose che farebbero un bambino o una bambina, con la sola differenza che il bambino o la bambina di carta sorridono come un ebete per ogni cosa che fanno.
Il genio narrativo di Kitty Crowhter, invece, riesce a restituire a questi minimi fatti quotidiani tutto il fascino di un intero universo.
Intanto, perché i protagonisti sono insetti e non bambini. L’immedesimazione è ha il velo pudico di un’allegoria. Poi, perché non si trovano nei testi sentenza sul mondo, prescrizioni morali, finali epici. Tutta la lievità misteriosa della vita reale, come in un film di Éric Rohmer, riempie ogni più piccolo gesto di tensione e magia. Alla fine, niente. Alla fine del libro si sta su una foglia a contemplare il tramonto. Si va a dormire. Si torna a casa. Si preferiscono la ali vecchie a quelle nuove. Un niente che è tutto.

Kitty Crowther, Poka e Mine, Le réveil, École des loisirs – Pastel

Peccato che in Italia non siano ancora stati tradotti. Li trovate editi in francese (Poka e Mine), inglese (Poka e Mia) e spagnolo (Poka e Mina), e in altre lingue.

Un altro libro di cui vi volevo parlare da tempo è Sei zampe e poco più di Geena Forrest.
Fa parte di una nuova collana didattica curata da Topipittori: PiNO: piccoli naturalisti osservatori.

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L’editoria didattica, non solo in Italia, ma in Italia particolarmente, è vergognosamente brutta.
Non si sa per quale mistero chimico, sembra che estetica e didattica siano due gocce idrofobe incapaci di stare insieme.
Nel libro di Geena Forrest, finalmente, un bambino potrà scoprire mille cose scientifiche sul mondo degli insetti accompagnato da disegni eleganti, colori equilibrati, silenzi fatti di bianche pagine di neve.
Si può fare didattica con un’estetica curata.
Un libro perfetto per iniziare una passione entomologica: da soli o accompagnati da Geena Forrest, che oltre a illustrare insetti, tiene spesso laboratori estivi per scoprirli e disegnarli insieme ad adulti e bambini.
Info laboratori: qui.
Il racconto di Geena su come ha ideato e illustrato questo libro: qui.

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In un prossimo post vi parlerò di altri due libri sugli insetti, ma per adulti.
Anna Castagnoli


Presentazione Manuale dell’illustratore a Torino

Giovedì 19 gennaio alle ore 19 presentazione del Manuale dell’illustratore presso
Bufò – Libreria – Giochi e Family Store
Via Monginevro 187/A
Con Anna Castagnoli

L’entrata è libera (fino a esaurimento spazio, cuscini e mensole :)
Il Manuale si potrà comprare e far dedicare (fino a esaurimento copie).
Non è obbligatorio, ma se compilate il modulo al link seguente aiutate Marta Bianco, la libraia, a organizzare meglio l’evento (il nome/età del bambino non mettetelo):
www.libreriabufo.it/iscriviti
Qui sotto alcune foto dell’affollatissima (più di 130 persone di cui una trentina che purtroppo non sono riuscite ad entrare) presentazione del Manuale a Milano, presso Spazio BK.
Vi aspetto a Torino!
Anna Castagnoli

2Spazio BK
anna_debbieAnna Castagnoli e Debbie Bibo, agente letterario che ha presentato l’evento
Giovanni Gondoni, redattore, parla di Editrice Bibliografica e della collana I mestieri del libro

È uscito Il manuale dell’illustratore! Tutto lo scibile su questo mestiere.

È finalmente uscito Il manuale dell’illustratore, 247 pagine fitte fitte su questo strano e bellissimo mestiere che è l’illustratore di libri per bambini.
È andata così: esattamente un anno fa ho ricevuto una mail da un editore storicamente specializzato in guide e manuali. In collaborazione con AIE (Associazione Italiana Editori) stavano curando una collana dal titolo “I mestieri del libro”. Qualcuno (non so chi sia, ma la/lo ringrazio) aveva suggerito il mio nome per un manuale che parlasse del mestiere di illustratore. Bambini e ragazzi? Chiesi. No, solo bambini: album. Accettai.
Mi sembrava il naturale sviluppo di tanti anni dedicati a consigliare e aiutare gli illustratori su questo blog, ma non avevo mai redatto un intero manuale e avevo un po’ di panico. Mi sarei persa a metà strada come faccio spesso? Avrei trovato il tempo, con tutti i viaggi che faccio per tenere corsi?

Dopo qualche mese di ricerca e raccolta di materiale, questa estate, mi sono messa seriamente a scrivere. A un ritmo serrato di dieci ore al giorno (bellissimi giorni assolati davanti alla finestra della mia casa a Barcellona), in due mesi, ho scritto la guida.


C’è tutto. Come realizzare un progetto; i concorsi; le migliori scuole in Italia e all’estero; il rapporto con gli editori; il contratto di edizione; i tariffari; le diverse applicazioni dell”illustrazione: dalla scolastica all’illustrazione scientifica; l’autopromozione sui social network; le fiere del settore… Ci manca solo il francobollo per spedire il progetto a un editore :)


Mi ha motivata nella stesura il ricordo di me agli inizi della carriera: il desiderio viscerale di pubblicare un libro e trasformare una passione in un vero mestiere; i primi concorsi; i primi corsi; i primi NO;  le prime frignate nei bagni della Fiera del Libro per Ragazzi; i primi successi.
Mi sono rimessa nella pelle di quella ragazza insicura ma cocciuta, appassionata ma con un istinto micidiale all’auto-boicottamento, ma con tutta l’energia, la sicurezza e la serietà di oggi.
Mi auguro che questa guida possa accompagnarvi passo, passo, per la stessa strada o per una diversa. Basta che vi porti a essere soddisfatti di voi stessi e allegri.

Per gli interventi preziosi – e per l’aiuto dietro le quinte – grazie a:

Giovanni Gondoni di Editrice Bibliografica; Paolo Rui e Costanza Favero dell’Associazione Autori di Immagini, Ale Giorgini dell’Associazione Illustri; la scrittrice Nadia Terranova; gli illustratori Giorgio Albertini, Simone Massoni, Giulia Tomai, Marco Trevisan, Giulia Sagramola; Luca Prasso per la testimonianza sul mondo delle app per bambini. Per i consigli e il sostegno: Giorgio Bettineschi, Giulia Coniglio, Ilaria Falorsi, Anna Martinucci, Martina Motzo, Julien Palier e tutti i colleghi che hanno gentilmente risposto all’indagine sulle fonti economiche. Un grazie speciale a Valentina Mai, amica preziosa, avvocato e editore, per la supervisione della parte sul contratto di edizione.

Se la vostra libreria di fiducia non dovesse ancora avere una copia del Manuale, potete chiederle di ordinarlo. Altrimenti, lo potete comperare direttamente su Amazon (anche dall’estero) o sulla pagina di Editrice Bibliografica.
Buona lettura!
Anna Castagnoli

Presentazioni in programma:
con il redattore Giovanni Gondoni, l’agente letterario Debbie Bibo – che ci parlerà di mercato estero – e la sottoscritta Anna Castagnoli
venerdì 13 gennaio 2017 alle ore 19
SPAZIO BK
Milano


Con Anna Castagnoli
giovedì 19 gennaio 2017 alle ore 19
Libreria  Bufò – Giochi e Family Store
Via Monginevro 187/A
Torino

 

 

Il manuale dell’illustratore
Anna Castagnoli
Una guida al mestiere di illustratore per bambini
19,98

Nuovo anno

Buon 2017!  Che sia allegro nonostante tutto.
Anna

CastagnoliAnna Castagnoli

Buone feste 2016-2017!

Carissimi lettori, grazie per avermi seguita quest’anno su questo blog e sulla sua pagina Facebook con fedele entusiasmo.
Vi auguro delle feste piene di poesia e di blu.

Anna Castagnoli1925

Tra grafica e illustrazione: un dialogo sull’album

Sole, luna, stella. Kurt Vonnegut e Ivan Chermayeff, Topipittori 2016

Qualche tempo fa, Maria La Duca, redattrice della rivista Illustratore Italiano, ha invitato il grafico Giorgio Camuffo e me (Anna Castagnoli) a dialogare sugli album illustrati da grafici e designer, per il quarto numero della rivista, appena uscito.
Alla fine il dialogo si è concentrato sulla copertina di Sole, Luna, Stella di Kurt Vonnegut e Ivan Chermayeff. Eccolo.

la rivista llustratore Italiano

ANNA CASTAGNOLI
Sono appena tornata dalla Svizzera. Ho scoperto questo libro: Sun, moon, star scritto da Kurt Vonnegut e illustrato da Ivan Chermayeff, appena riedito dai Topipittori con il titolo Sole, luna, stella. Lo conosci? Mi ha folgorata. Sono subito andata a cercare se Ivan Chermayeff era anche designer. Vogliamo iniziare da qui?

GIORGIO CAMUFFO
Chermayeff è un designer, direi quasi “solo” un designer, uno dei più importanti del Novecento. È un’ottima idea partire dal suo libro, che io ho in versione originale. Chi parte? Vuoi partire tu? Proviamo. Sono curioso.

ANNA C.
Ti invidio la prima edizione del 1980. Sulla copertina originale, sotto la sovraccoperta, sole, luna e stella sono fatte di argento e oro, vero?

La nascita di Gesù bambino è forse la storia più conosciuta del mondo. Vonnegut la racconta con la sua voce disincantata, a tratti ironica.
Siamo abituati a vedere la piccola scena sacra dall’alto o dall’esterno – capanna, stella, pastori – invece la visione che ce ne dà Vonnegut è quella inusuale del neonato, che ancora non vede bene. Tutto il libro, mi sembra, è una riflessione sul vedere. Prima che inizino le immagini astratte di Chermayeff, infatti, troviamo l’illustrazione seicentesca di un grande occhio sezionato. Cosa significa vedere con occhi umani? Il libro ci interroga.

Presepe intagliato in avorio, Napoli, XVIII secolo c.
Sole, luna, stella. Kurt Vonnegut e Ivan Chermayeff, Topipittori 2016

Le immagini della nascita di Gesù sono immagini interne a noi (abbiamo talmente assorbito, in occidente il presepe, l’immagine di Maria madre, l’asinello, il bue), ma quando cerchiamo nelle illustrazioni di Chermayeff il riscontro di questi ricordi evocati dal testo, troviamo qualcosa di non corrispondente: immagini astratte. Siamo spaesati. Anche noi non vediamo bene, come il neonato.
Inoltre, il testo è stampato su carta nera, cromaticamente in negativo rispetto alla lettura abituale. Passando dal testo alle illustrazioni si ha come la sensazione di venir abbagliati.

Sole, luna, stella. Kurt Vonnegut e Ivan Chermayeff, Topipittori 2016

Ho avuto la sensazione, leggendo, di tornare a un vedere originario, più puro. Libero dal figurativo. Forse Kazimir Malévich, nel 1915, all’alba dell’Astrattismo, sognava lo stesso sogno quando appese, nel luogo sacro destinato per tradizione alle icone russe, un quadrato nero?

Kazimir Malévich, Il quadrato nero, 1915. L’inizio dell’arte astratta.

Sapevi che Vonnegut ha scritto il racconto partendo dai disegni di Chermayeff? A te che sensazioni ha dato il libro?

GIORGIO C.
Prima di rispondere alla tua domanda forse dovrei precisare, per chi ci leggerà, che sono un grafico e che la prima cosa che faccio quando prendo in mano un libro – illustrato o meno – non è tanto leggere la storia ma guardare, con curiosità e a volte con un po’ di invidia professionale, l’impaginazione, la tipografia, la carta, la rilegatura.
Insomma, cerco di capire come funziona il libro, l’idea o magari l’invenzione grafica che racchiude il racconto o sostiene l’esperienza del leggere-guardare il libro.
Questa curiosità con il tempo mi ha spinto a osservare con particolare attenzione i libri e gli albi illustrati per bambini realizzati da graphic designer, e a diventarne collezionista.

Per tornare alle tue domande, conosco bene Ivan Chermayeff, grande grafico e autore di molti libri per bambini. È uno dei designer-eroi per quelli della mia generazione. Quando ero un giovanissimo designer sono anche andato in pellegrinaggio nel suo studio newyorkese e ho avuto in dono un manifesto con illustrazioni molto simili a quelle di Sun, Moon, Star.

Non possiedo la nuova edizione in italiano – che da quello che ho potuto capire dalle immagini che ho visto nel sito web di Topipittori è alquanto diversa, almeno in copertina, dall’originale che sto guardando proprio mentre ti rispondo.

Dell’originale devo dirti – forse ti deluderò – che io non sono stato folgorato.
Non fraintendermi: il libro è bellissimo. Come si può non amare l’intelligenza e l’ironia di Vonnegut e la bellezza dei disegni? Eppure c’è qualcosa che non mi convince, che blocca la fascinazione. Non mi convince la stampa su carta super lucida, con un nero brillantissimo che inevitabilmente registra le impronte del lettore e, a causa del riflesso, rende perfino illeggibile il testo. Non mi fa impazzire perché è troppo perfetto, troppo lussuoso, con una rilegatura ricchissima più adatta a una monografia aziendale o a un libro di reportage turistico-fotografico che a un libro che racconta la storia di una famiglia povera.

Una pagina interna della prima edizione, 1980

Fra l’altro, io non credo molto alla storia che Vonnegut abbia scritto il libro partendo dai disegni. Mi pare più probabile che Vonnegut abbia visto una delle tante lune o stelle pronte per essere inserite in qualche lavoro di Chermayeff, magari proprio nel mio poster, e poi insieme i due abbiano deciso di fare un libro. Molti albi illustrati, sopratutto quelli dei grafici, hanno storie come questa, nascono da episodi di amicizia, di lavoro, di parentela e affetti.

A proposito della traduzione italiana Sole, Luna, Stella, poi, l’operazione che è stata fatta modificando la copertina, ovvero realizzandone una nuova originale – è di Riccardo Falcinelli – mi lascia perplesso e mi spinge a riflettere. Ho cercato qualche notizia in merito, ma per ora non ne ho trovate. (N.d.R: nel frattempo è stato pubblicato un post dove Falcinelli spiega le sue scelte).
Mi chiedo quali sono stati i motivi che hanno spinto Topipittori e Riccardo Falcinelli – casa editrice e designer editoriale che stimo molto – a cambiare la copertina. Mi chiedo se il ragionamento alle spalle di questa decisione sia l’uso di guardare alla copertina come una veste pubblicitaria autonoma, distinta dall’interno dell’opera.
La mia idea è che, però, e tanto più nel caso dei libri illustrati, e tanto più in quelli realizzati da grafici, pensare una tale separazione – fra interno e copertina – sia fuorviante, oserei dire scorretto…
Sarebbe stato allora meglio tenere il testo e rifare completamente il libro, sarebbe stata una bella sfida.

Tu che cosa ne pensi? Può andar bene che un libro illustrato, un libro progettato in maniera autoriale, come Sun, Moon, Star, ad esempio, con un segno forte che tiene insieme testo, disegni, carta, rilegatura, editori e copertina, venga modificato in questo modo?

La copertina della prima edizione, 1980
la copertina della nuova edizione: Topipittori, 2016

ANNA C.
La copertina dell’edizione originale è sublime. Sole, luna e stella sono allineati come in una frase: trovo che sia geniale, perché collega l’atto di vedere a quello di leggere un testo. È un peccato aver perso quel messaggio.
Un altro cambio che è stato apportato alla nuova edizione è la carta uso mano (opaca) per le pagine interne, da quello che mi racconti, potrebbe essere stata una buona scelta.
È più la norma che l’eccezione che una copertina di album venga cambiata nella speranza di accordarla ai gusti dei lettori di una certa zona geografica (o epoca storica). Sono d’accordo con te che l’album è un tutto, ma forse per l’abitudine di veder spesso, durante i miei viaggi, diverse copertine per lo stesso album, ho la tendenza a considerare la copertina come l’affiche volatile sul muro esterno di un teatro. Lo spettacolo è all’interno.
Un libro è anche un prodotto commerciale e una copertina che non vende è un problema.
Il font di Where the wild things are di Sendak, che Maurice Sendak aveva scelto con tanta cura, non è mai stato usato nelle diverse traduzioni, per fare un altro esempio. Ma capisco che come grafico ti possa sembrare un affronto all’idea creativa originale.

GIORGIO C.
Un vecchio editore diceva che la copertina è la prima pagina del libro stampata in una carta più pesante.
Forse anche noi, se smettessimo di chiamare “copertina” la copertina, risolveremmo il problema. Mettiamoci d’accordo: chiamiamo la copertina “prima pagina”. In questo modo forse una volta per tutte sarà chiaro a tutti che la copertina fa parte del libro.
Hai ragione, faccio il grafico e per me progettare un libro significa pensare all’oggetto libro. Storia, illustrazioni, prima pagina o copertina, carta, carattere tipografico, colore, formato, rilegatura sono tutte insieme e tutte insieme sono il libro.

Parade, Keith Botsford, Bob Gill, 1965

Proprio ieri ho acquistato su Abebooks Parade, un libro (o una cosa simile ad un libro) illustrato e progettato da Bob Gill nel 1965. Il postino non mi ha ancora consegnato il pacco ma, vedendo le immagini pubblicate in rete dal venditore, posso pensare che il progetto di Gill sia un buon esempio per quello che voglio dire. Parade non ha le pagine rilegate, le pagine sono libere. Non c’è una gerarchia, il lettore può prendere la copertina, che si riconosce perché c’è il nome dell’autore, è metterla alla fine, oppure a metà libro. In questo modo, astutamente, Gill si mette in salvo per sempre da tutti i futuri designer e dagli editori che cercheranno di cambiare le sue copertine e allo stesso tempo riconosce una continuità tra copertina e interno.
A questo punto ho anche io una domanda da farti. Ivan Chermayeff e Bob Gill sono due designer (più precisamente graphic designer) e tu sai che io colleziono libri per bambini, picture books, progettati, illustrati e qualche volta anche scritti da designer.
Pensi che questi libri hanno qualcosa di diverso dagli altri libri per bambini? E se si, cosa?

ANNA C.
Non lo penso. L’album illustrato nasce esattamente all’interno della corrente artistica che a partire dalla fine dell’ottocento cercò di riunire insieme arte e artigianato, decorazione e illustrazione, prodotto di lusso e prodotto per le masse: con il movimento Art and Crafts, sfociato poi nell’Art Nouveau. L’album è per antonomasia un crocevia tra arte e design.
Come sai, anche io sono una collezionista. La mia smania ossessiva si concentra proprio negli album di inizio novecento. Parlando con te mi rendo conto che è proprio l’equilibrio tra forma e contenuto che mi ipnotizza in quegli oggetti.
Però, amo anche dell’album il suo lato pop, naïf, a volte kitsch. Una certa goffaggine che, quando unita al desiderio sincero di raccontare una storia, mi commuove. Non so spiegarti perché.

Fine

La copertina di un libro tedesco, acquistato di recente, che per caso porta (circa) lo stesso titolo: Sole, luna, stelle. All’interno non ha illustrazioni. Autore: Werner Krewitz, 1947

Ps:

Riccardo Falcinelli ha spiegato su questo post sul blog dei Topipittori, cito un frammento:

“È stato subito chiaro parlando con gli editori che per la copertina si sarebbe usata una tavola interna al libro. La copertina originale – indubbiamente splendida – era infatti un po’ invecchiata: da questa riflessione si capiva chi era il lettore a cui bisognava parlare, qualcuno a cui proporre un classico ma con un linguaggio contemporaneo. La copertina aveva insomma bisogno di essere un po’ (appena un po’) spolverata. E trattandosi di Chermayeff era una responsabilità, nel mondo del design è come essere incaricati di ritoccare la Gioconda.”

e in privato, sulla discussione riportata in questo post, ha risposto:

“In verità sono daccordo con entrambi: come amante di libri di grafica non l’avrei cambiata, come lettore penso invece che la nuova grafica lo renda più fresco e adatto ai nuovi lettori, altrimenti sarebbe stata un’edizione anastatica solo per collezionisti.”

Fine

Illustratore Italiano è una nuova rivista cartacea che si occupa di illustrazione.
Maria De Luca, sul Manuale dell’illustratore (è uscito!), scrive:

“Ispirati alle riviste più celebri come “Corto Maltese”, “Linus”, “Il Corriere dei Piccoli” ma anche “IL” e “MANO”, abbiamo raccolto da ognuno lo spunto giusto e scelto di affrontare il digitale e il cartaceo sulla base delle potenzialità di entrambi gli strumenti. Velocità di diffusione e immediatezza da una parte, luogo di origine – e spesso di destinazione – e vera sfida progettuale dall’altra.

Il primo risultato è stato l’apertura di un blog WordPress, poi la costruzione del primo numero di “Illustratore Italiano”, pubblicato a marzo 2016.

La linea editoriale è stata chiara da subito: raccontare una professione e tutte le sue applicazioni, dall’illustrazione editoriale a quella per l’infanzia, passando per il fumetto, la street art, la grafica, il design e l’architettura dove il segno diventa mezzo di progettazione. Il disegnatore è inteso come un professionista della comunicazione visiva e ogni numero del trimestrale cerca di indagarne una caratteristica; dopo il primo numero introduttivo, il secondo parla di “narrazione”, il terzo di “disegno urbano”, mentre il quarto del grande tema dell’illustrazione per ragazzi.
Un luogo di approfondimento e confronto dove raccontare la professione.

Come acquistare:
Shop online illustratoreitaliano.bigcartel.com (singoli e/o abbonamento)
Elenco librerie dove trovare la rivista illustratoreitaliano.net/it/bookshops
Sito ufficiale illustratoreitaliano.net

Sole, Luna, Stella
Kurt Vonnegut, Ivan Chermayeff
La nascita di Gesù vista diversamente
20,40 euro

ps: la seconda parte del post sugli insetti ve la preparo dopo le vacanze!
Buone feste a tutti.


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